减少光污染 留住漆黑的夜空

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晴朗的夏夜,抬起头,看漫天繁星,偶尔还会有流星划过,这是记者儿时生活的情景。如今,生活在都市里的孩子,电子产品琳琅满目,却“仰望星空”而不得。每每抬头,要么是看不到,即使看到,也屈指可数。

叹息之时,好消息从遥远的西藏传来。近日,西藏那曲、阿里暗夜星空保护地被世界自然保护联盟(IUCN)暗夜顾问委员会正式收入“世界暗夜保护地名录”,成为我国首批得到国际组织认可的暗夜保护地。

振奋之余,有网友也表示疑问,暗夜对于星空观测具有怎样的意义,那曲、阿里缘何能够入选。除此之外,我国还有其他地方有望入选吗?毕竟,不是所有人都能够为看星星而去趟西藏的。

暗夜,究竟能有多暗

众所周知,夜更黑、星更亮,暗夜环境对于天文观测意义重大。

暗夜,究竟能有多暗呢?“暗夜条件,通常是指要求夜天光背景亮度低,要低于21.6星等每平方角秒。如果天光太亮,就看不到暗星了。”4月9日,中科院国家天文台研究员姚永强在接受科技日报记者采访时说。所谓星等,是衡量天体亮度的参数,星等差一等,天体亮度就差2.512倍。而人类在理想状态下最暗可以看到7等星。由此,暗夜条件之严格可见一斑。

对此,中国生物多样性保护与绿色发展基金会星空工作委员会主任任小东说得更为通俗,日常生活中有一句形象的比喻,伸手不见五指。如果换成室外环境,这个程度就应该是所谓的“暗夜”,是一种在完全自然的状态下,没有任何人工因素或其他灯光照明的干扰与影响的状态。

任小东介绍,根据国际暗夜协会(IDA)的标准,暗夜是由“天空黑暗读数”或者说“夜天光背景指数”来定义,暗夜天光指数最高可达到24(平方角秒),黑暗度跟冲洗胶片的暗房差不多,城市上空的夜空指数一般在10—17左右。也就是说,指数越高,夜空越暗,肉眼以及天文观测仪器能够看到的天体就越多。

光污染,天文学家的噩梦

在著名的《耶鲁亮星星表》中,共有9096颗星星。它们的亮度都亮于6.5等,是理想情况下不用望远镜就能看到的星星。也就是说,考虑到白天黑夜的交替,仅凭肉眼,人们可以在同一时间至少看到4000颗星。

可实际情况并非如此。有调查显示,在纽约远郊的人们在万里无云的夜晚可以看到250颗星星;靠近市中心的人,可能只能看到50颗星星。而科学家去年的一项研究发现,由于光污染问题,现在地球上已有三分之一的人口看不到夜空中明亮的银河。当城市越来越繁华、灯光越来越灿烂,星星们只能默默“退场”。

这无疑是天文学家的噩梦。原本建设在大城市周边的天文台,都不同程度地受到光污染的影响。“目前,我国天文观测的天光情况并不乐观,一些传统的光学天文观测站已经很大程度上受到光污染影响。”任小东说,如大家比较熟悉的中国科学院紫金山天文台、中国科学院国家天文台兴隆观测站,都受到周边城镇人工灯光造成的严重光污染,天光亮度增强。有些天文观测站被迫迁移或者不再做专业的天文观测。

这只是可见光对天文观测的影响。实际上,现代天文观测窗口涵盖从无线电波、紫外线、可见光到红外线、X射线、伽马射线等波段。目前,在其他电磁波段同样受到干扰,比如城市内一些无线电发射装置也会对天文观测产生影响。

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